Lieve allemaal,

Dat is alweer een tijd geleden. Ik heb het afgelopen weken vooral druk gehad met werken. Sinds vorige week donderdag is Jasper hier en dat is TOP!

Gisteren mijn laatste werkdag hier gehad en dat was raar. Ik ga mijn collega’s hier zeker missen, maar ik ga vrij zeker nog wel een keer (of vaker) terug om hier voor een weekje te werken.

Het project waar ik hier aan gewerkt heb is echt heel goed verlopen en ik heb meer bereikt dan van te voren verwacht was. Onze afdeling is nu zeker meer geharmonizeerd en geglobalizeerd. :-)

Laatste werkdag; dit betekent dat het nu vakantie is! Yessssssssss! Morgenochtend vliegen Jasper en ik naar New York, daar blijven we 4 dagen. Daarna hebben we een Ford Mustang convertible (or similar car) gehuurd en gaan we een roadtrip door New England maken. We hebben er echt super veel zin in!

Geen beloftes, maar als er tijd is en iets, maak ik misschien een verhaaltje op mijn blog. Ik ga vooral erg genieten van het weer samen zijn en een super mooie reis!

Mijn tijd hier in Chicago en omgeving was in ieder geval geweldig. Bye bye, sweet second home, Chicago.

 

Mijn locatie .

Comments Reageren uitgeschakeld

Wat een super mooie weken heb ik achter de rug. Helaas ook met een minder leuke gebeurtenis, daarover straks meer, maar de positieve dingen overheersen! Hieronder een samenvatting:

Zondag 24 juni: Lisa arriveerde aan het begin van de avond. Italiaans gegeten en lekker bijgekletst.

Maandag 25 juni: ‘s Avonds naar een shopping mall, helaas niets gekocht (ongelooflijk!).

Dinsdag 26 juni: ‘s Avonds naar de Chicago botanical garden. Prachtig park. De Japanse tuin is het meest indrukwekkend. Er speelde een leuke jazzband waar we van konden genieten vanaf het terras van het restaurant.

Woensday 27 juni: Na het eten naar een foute bar, Rocky Vanders, waar we werden verwelkomd door allemaal bickers. Mijn collega Delia borrelt daar iedere woensdag na haar softbal wedstrijd en wij waren uitgenodigd ook te komen en mee te karaoken. Het werd een top avond. Veel gelachen. Veel gezongen. Lisa en ik verlieten de kroeg als ware helden en staan daar voorlopig bekend als de ‘Zumba karaoke girls'; we maakten tijdens onze zang ook nog eens mooie synchrone dansjes. Hahaha, we namen het vooral niet te serieus, wat we niet van iedereen konden zeggen.

Donderdag 28 juni: Ik had een dag vrij. Het stond al een tijdje op mijn to do list: Six Flags Great America! Yesssssssssss! Op slechts 30 minuten rijden van mijn huis vonden we de meeste enge achtbanen ever. Wat een mooie dag! Het was bijna 40 graden Celcius, dus het was helemaal niet druk, we hoefden bijna nergens langer dan 5 minuten te wachten. We hebben aardig was achtbanen kunnen nemen; de water attracties gaven wat verkoeling. Na Batman the ride was voor ons de dag ten einde; daar werden we allebei misselijk van. ‘s Avonds bij mij in de straat Japans gegeten. Dat was dus een heerlijke vrije dag!

Vrijdag 29 juni: Kirsty kwam ons team versterken. ‘s Avonds bij the Yardhouse (biercafe) in de straat gegeten en pimpampet gespeeld. Heerlijk!

Zaterdag 30 juni: De dag begon met een goed Amerikaans ontbijt bij Eggsperience. Daarna met de auto down town, want daar hadden we voor 2 nachten beschikking over een prachtig hoekappartement met ramen van grond tot plafond. Echt te cool!

Die dag hebben we een boottocht gemaakt over de Chicago river en over Lake Michican. Erg mooi met dit heldere weer. Het was overigens weer ongeveer 35 graden Celcius. Heel vervelend. ‘s Avonds hebben we weer wat spelletjes gedaan en hebben we gegeten bij The Purple Pig. Daarna door naar The House of Blues. Daarna moe maar voldaan onze bedjes met briljant uitzicht in. Natuurlijk gingen de gordijnen niet dicht.

 

Zondag 1 juli: Weer heerlijk weer; 35 graden Celcius. In de middag wel een fikse bui, maar na 30 minuten weer stralend weer. Met z’n drieen gingen we brunchen bij Potbelly (broodjeszaak). Op slinkse wijze is mijn handtas gestolen. Daar zat mijn hele leven in! Omdat je in Amerika je overal moet legitimeren, draag ik altijd mijn paspoort bij me…helaas ook deze dag. Ik ben dus mijn paspoort, rijbewijs, portemonnee met alle bankpassen, telefoon, maar helaas ook mijn camera kwijt. Ik had al ruim 2 weken geen foto’s van mijn camera gehaald. Daarom helaas weinig foto’s in deze update. Wat een gelazer! Eerst waren we heel koelbloedig; we kwamen er binnen een minuut achter dat mijn tas weg was en Lisa had een vermoeden wie de tas gestolen kon hebben. Het was een viezige man met een grote rugzak. We zijn hem gevolgd, maar toen we naast hem stonden durfden we niets te zeggen. Wat moet je dan zeggen: uh, meneer, heeft u misschien mijn tas gestolen? Wat als hij een mes heeft, of erger nog een pistool. We hebben hem laten lopen. Er was helaas geen politie in de buurt. Echt enorm klote! We werden ontzettend aardig geholpen door zowel politie als openbaarvervoer mensen. Ik heb supersnel mijn passen geblokkeerd en daardoor zijn ze niet gebruikt. We zijn uren in de weer geweest met allerlei geregel zoals o.a. het slot van ons appartement laten vervangen. We hebben Lisa op de metro naar het vliegveld gezet en daarna zijn Kirsty en ik naar het politiebureau gegaan. Wat een avontuur; je hoopt het niet mee te maken, maar het is toch wel cool om in een Amerikaans politiebureau te zijn; het is precies zoals in de film. Er hing een grote poster met Chicago’s most wanted, een grote banner met ‘God bless America’, een heel pak met death reports met veel te jonge mensen; kortom echt wat ik ervan had verwacht. De agenten zaten achter een zeer hoge balie om extra gezag uit te stralen. De agent die ons hielp was echt heel aardig. Hij heeft alles netjes genoteerd en wij konden naar huis met een politierapport.

Jasper had gelukkig scans van mijn paspoort en rijbewijs, met kopietjes op zak ben ik in ieder geval geen Jane Doe.

Ondanks dit irritante voorval hebben we er toch een leuke dag van gemaakt; een mooie wandeling langs Lake Michigan, Chicago style hotdog, Buckingham fountain, borrel in millenium park, een mini festival in Noord Chicago met lekker ranzig avond eten en tot slot een huisgebrouwen biertje bij Rock Bottom tegenover ons appartement down town.

Maandag 2 juli: ‘s ochtens vroeg opstaan, want er moesten foto’s gemaakt worden voor mijn noodpaspoort. Via het consulaat hadden wij een adresje doorgekregen van een fotograaf. Wat een grappige man was dat! Foto’s op zak; met de taxi naar het consulaat. Omdat ik a.s donderdag (12 juli) naar Baltimore moet vliegen geldt voor mij een spoedprocedure en daarom mocht ik zonder afspraak tussendoor. Op het consulaat ben ik ook heel goed geholpen. Als het mee zit heb ik a.s. woensdag (11 juli) een noodpaspoort die geldig is tot ik in Nederland terug ben. Fingers crossed!

Na een late lunch in de stad zijn we terug naar Glenview gereden. Thuis nog heel even gewerkt, maar door alle toestanden kwam er weinig uit mijn handen. ‘s Avonds Mexicaans gegeten.

Dinsdag 3 juli: Weer een hete dag; 35 graden Celcius. ‘s Avonds speelde een goede coverband bij mij om de hoek in een parkje. Dat was goed toeven met een biertje erbij! Daarna weer voor een overheerlijk bison meatloaf naar Ted’s grill.

Woensdag 4 juli: Happy 4th of July!!! Independence day = vrije dag! Kirsty en ik zijn met de trein down town gegaan. Daar was weinig van deze feestdag te merken, behalve dan een enorme vlag op onderstaand gebouw.

Het was echt super heet; 40 graden Celcius. We hebben vrij lang door Licoln Park Zoo geslenterd. Daar waren weinig dieren buiten, omdat het gewoon te heet was. Via het strand zijn we terug naar het centrum gelopen. Op het strand was het echt gigantisch druk. Wat ons op viel was dat er heel veel mensen in het water waren, maar niemand zwom. Iedereen staat daar met elkaar te praten, gewoon omdat het te heet is om op het zand te blijven. Verder drinkt niemand alcohol op het strand, want dat mag niet. Er was slecht 1 strandtent en daar stond een rij van minstens een uur. Ongelooflijk, daar valt veel geld te verdienen!

‘s Avonds waren we op tijd terug in Glenview voor het lokale vuurwerk festijn. Het was te ver om te lopen, dus wij gingen met de auto…zo ook vele anderen! Wat was het daar druk. Ik denk dat we met wel 5000 mensen een vuurwerkshow van 45 minuten hebben bewonderd. Dit geheel werd ondersteund met allerlei patriotic songs (allemaal liedjes met America of USA erin), echt heel grappig. Het vuurwerk had ik na 10 minuten wel gezien, ik vond het vooral indrukwekkend hoeveel mensen er bij elkaar waren.

Conclusie: 4th of July is niet heel indrukwekkend. In Nederland kunnen wij veel beter feesten!

Donderdag 5 juli: Vandaag was het echt over de 40 graden celcius, heeeeeet! Op kantoor merkte ik er niets van, maar na het werk was het nog steeds niet te harden. Kirsty en ik zijn naar de outlet mall geweest, want ik moest natuurlijk een nieuwe handtas etc. Vervelend! We zijn heel goed geslaagd!

Vrijdag 6 juli: ‘s Avonds hebben we gepicknicked in de botanical garden. Vanwegen de hitte hebben we het niet heel lang volgehouden.

Zaterdag 7 juli: Gisteren was echt een hele leuke dag: ‘s Ochtens vroeg opgestaan, met de auto down town. Om 10.30 uur hadden we een tour geboekt bij een comediene uit Chicago: Margaret. Zij heeft ons een tour door de pedway van Chicago gegeven. Pedway staat voor pedestrian walkway; dit is een overdekt gangpad stelsel waar mensen droog van A naar B kunnen lopen. Het grappige is dat heel veel bewoners van Chicago hier nog nooit van hebben gehoord, terwijl het zeker in de winter natuurlijk super handig is.

Ze heeft ons allerlei grappige feitjes over Chicago verteld. De tour eindigde in het cultural center van Chicago. Een prachtig gebouw dat vrij toegankelijk is voor iedereen, ook voor zwervers als ze maar niet gaan slapen. Het gebouw is opgeleverd in 1893 voor de world fair in Chicago, het is dus een van de oudere gebouwen in de stad.

 

Op zaterdag kan je voor $25,- trouwen in de mooiste zaal van het gebouw; ik denk dat we zeker 15 bruidsparen gezien hebben! Hieronder een van de bruidsparen in millenium park (geen eerste huwelijk, denk ik).

Het was deze dag slechts 30 graden Celcius, brrr kippenvel! We hebben in millenium park lekker mensen gekeken en zijn aan het eind van de middag naar Ravinia park gereden voor een concert van het Chicago Symphony Orchestra onder leiding van Jaap van Zweden. Ze speelden Symphony No. 6 van Mahler. Echt prachtig! Wat een mooi festival is Ravinia! Het is dus in een park gedurende 3 maanden bijna iedere avond een concert. Kan klassiek of pop zijn. Iedereen neemt hele koelboxen met eten en drinken mee. Zonder klapstoel ben je een loser (wij dus). De sfeer is echt geweldig! Hier ga ik zeker nog een keer heen.

 

Na het festival hebben we nog even afgepilst bij the Yard House waar ze 118 verschillende bieren op tap hebben! Nice! Gelukkig ben ik daar al vaker geweest, dus hoef ik niet meer te ID-en.

Zondag 8 juli: Vandaag lekker in het zonnetje ontbeten bij Eggsperience en daarna Kirsty klaar gemaakt voor vertrek.

Nu ben ik weer alleen. Nog 2.5 week, want dan komt Jasper! Jeeh!

Bedankt meiden voor de heerlijke weken!

Mijn locatie .

Comments 2 Reacties »

Dat is alweer bijna 2 weken geleden! Ik heb het echt heel druk gehad, nu dan eindelijk een samenvatting van de afgelopen 2 weken:

Vorige week dinsdag heb ik bij Delia gegeten en gelijk een van hun fietsen geleend, das heel fijn, want nu ben ik nog wat mobieler. Ik was tijdens het eten vooral onder de indruk van de prikkers die je in een maiskolf kan steken, echt super handig! Die moet ik ook ergens op de kop tikken. Na het eten hebben we allemaal spelletjes gedaan, waaronder kakkerlaksalade dat ik mee had genomen. Dat is echt nog lastiger in het Engels, maar wel weer erg leuk.

Die woensdag was het zover; Nederland – Duitsland. Op kantoor waren we er klaar voor; er waren toch wel wat collega’s met iets oranjes in de outfit die dag. Met Aldemar (Nederlandse collega) heb ik een late lunch gehouden in een sportbar. Helaas zonder goed resultaat.

Zaterdag heb ik bij een collega geBBQ-ed en daarna gingen we met haar man en een andere collega en haar man naar een Cubs game (baseball).

 

Dat was weer erg gezellig. De BBQ begon al om 15.30 en toen we naar de wedstrijd liepen zat iedereen al goed in de olie. Acteur Vince Vaughn was de oproeper die wedstrijd. Collega Lauren blijkt fan van hem te zijn, dus ik nam het initiatief om hem op te zoeken om zo op de foto te kunnen…dat ging niet helemaal goed. We kwamen zonder problemen langs de beveiliging, maar toen ik de deuren van alle VIP loges opende kwam er toch beveiliging op me af. De conclusie was dat ik heel snel braaf naar mijn plek terug moest gaan, anders moest ik het stadion verlaten…natuurlijk was ik braaf.

Na de wedstrijd hebben we nog een mooi rondje door wat kroegen in de omgeving gemaakt en daarna kon ik gelukkig bij Lauren blijven logeren. De volgende dag wilde ik nl weer paraat staan voor Portugal – Nederland. Ik was er wel, maar dit keer niet aan de Grolsch beugel, maar gewoon een colaatje, dit ivm de voorgaande avond. Echt jammer dat Nederland weer verloor, want de kroeg stroomde heel snel leeg.

Daarna ben ik met 4 Nederlanders naar een heel mooi terrasje aan lake Michigan gegaan, de foto spreekt voor zich; hier ga ik zeker vaker heen!

 Afgelopen woensdag (20 juni) vloog ik voor werk naar Los Angeles. Zoals jullie ongetwijfeld weten blijft in Nederland je meisjesnaam altijd je wettelijke naam, dus wat in je paspoort staat…als je op je werk altijd je getrouwde naam gebruikt kan dat wel voor verwarring zorgen: Bij de paspoort controle in Chicago liep mijn lijnmanager voor mij en de vrouw van de controle vroeg: “How are you doing Johanna in ‘t Veen?” waarop mijn lijnmanager reageerde: “Who are you?” hahaha. Wat ook niet handig was; het bedrijf waar we naartoe gingen in LA hadden de hotelkamers gereserveerd. In het hotel vroegen ze om ID, dus ik gaf mijn paspoort, klopt natuurlijk helemaal niet met Joke Schwencke, zowel voor- als achternaam niet…gelukkig gebruik ik mijn dubbele naam op mijn visitekaartje, toen was het goed. Niet handig, wel grappig.

Vanwege het drukke werkprogramma heb ik niet heel veel van LA gezien, maar toch wel iets:

Woensdagavond zijn we naar een observatory gereden in een park.

 

Vanaf daar kon ik het Hollywood sign zien en de skyline van LA. Nice, wel veel smog. Daarna met Lauren romantisch gedineerd bij een lokale Italiaan.

Vergeleken met het weer in Chicago was het heel koud in LA, slechts 20 graden Celcius. In de zon was het toch heel aangenaam.

Donderdagavond zakendiner in Beverly Hills 90210! Bij Spago; mij was verteld dat dat een superhippe tent zou zijn, waar tout bekend Hollywood komt…nou het was behoorlijk outdated. Enorm jaren 90. In juli gaat de tent ook een maand dicht voor renovatie; nou dat is geheel terecht. Het eten was overigens wel heel goed.

Vrijdag na het werk zij Lauren en ik naar vrienden van haar gereden die ten zuiden van LA in een badplaats wonen. Daar hebben we huis-gemaakte pizza van de gril gegeten; heerlijk! Daarna pootje gebaad in de jacuzzi in de achtertuin; nice! Voordat het donker werd heb ik nog even een kijkje genomen op het strand. Ik was niet onder de indruk, ik vind Nederlandse stranden mooier. Wel heb ik even Mitch Buchannon op de foto gezet ;-) en zelf even een baywatch immitatie geprobeerd.

Zaterdagochtend vertrokken we om 6 uur uit het hotel (ahhhhhhhhhhhh, vroeg!!!). We zouden om 8.30 uur vliegen…helaas, nadat ik mezelf en mijn tas had ingechecked en al langs de security was, ontdekten we dat we 6.5 uur vertraging hadden! WTF!!! Na heel wat telefoontjes hebben we ons op een vlucht van een andere maatschappij kunnen plaatsen, die vertrok om 11.30 uur. Goede keuze, want tot op heden (inmiddels al meer dan 12 uur vertraagd) is onze vlucht nog niet vertrokken. Het probleem is wel dat mijn bagage wel met die vlucht mee moet. Het was niet te doen om die terug te krijgen op LAX. Ik heb net met United gebeld en mijn tas blijkt met een andere vlucht mee te zijn, die zojuist in Chicago geland is. Morgen zal ik zien of dat inderdaad zo is. Ik hoop het, want mijn nachtlenzen zitten daarin en 2 nachten zonder is niet zo handig. Het kabeltje om foto’s van mijn camera te halen zit ook in mijn koffer, dus ik zal later nog wat extra foto’s toevoegen.

Vandaag moet ik toch op het vliegveld zijn, want dan komt Lisa aan! Jeeeeeh! Komende week heb ik bezoek van vriendin Lisa en vanaf vrijdag ook van schoonzus Kirsty! Beter!

 

Mijn locatie Vernon Hills, Illinois, United States.

Comments 3 Reacties »

Leuk hoor dat sporten, maar ik ga kapot van de spierpijn! Het is echt zo duidelijk dat ik normaal niks doe…echt alles doet pijn en ik loop als een oud vrouwtje. Maar goed, de spierpijn heeft een mooi weekend niet in de weg gestaan. Prachtig weer en mooie activiteiten in de stad:

Gisteren zoals gezegd voetbal gekeken met nog ongeveer 200 andere Nederlanders. Dat was echt heel gezellig! Er waren grolsch beugels en…bitterballen!

Mijn vliegtuig-buurman was er ook met wat vrienden en collega’s. ‘s Middags heb ik me bij hen aangesloten en zijn we met z’n allen de stad in gegaan. In Old Town (wijk in noord Chicago) was dit weekend het art fest: veel standjes met kunst en ook veel met drank en snacks. Er mocht dus op straat gedronken worden. Wat ik met St Patrick’s day zo gemist had, werd nu ruimschoots goed gemaakt. Echt een hele leuke dag en avond! Bij onze groep was ook de hele dag een Duitser, ik heb dus goed geintegreerd en we hopen allebei dat we woensdag winnen…

Vanmiddag ben ik weer down town gegaan, dit maal om naar het blues festival te gaan. Er is dit weekend echt te veel te doen in Chicago: Chill & grill (iets met webers), art fest en blues fest; goed!

Het blues festival was in grant park, midden in het centrum. Super gemoedelijk en eigenlijk helemaal niet zo groot als ik had verwacht. Het was vandaag echt snikheet (35 graden Celcius), dus veel mensen zochten verkoeling in de schaduw of bij de Buckingham fountain, vlakbij het festival. Wat een enorm ding is dat zeg, echt heel Amerikaans.

 

Het blues festival was echt cool. Er speelde onder andere een bandje met allemaal kinderen, echt heel goed, ik kreeg er kippenvel van. Wat een gitaarsolo’s en wat een stem al!

Verder natuurlijk veel oude mannen met mega veel muzikaliteit, echt mooi!

Het was dus een mooi weekend! In de zomer schijnt er ieder weekend van alles te doen te zijn in Chicago, dus ik kijk al uit naar volgende week!

Tot gauw!

 

 

Mijn locatie Glenview, Illinois, United States.

Comments 4 Reacties »